Science Advances)杂志上的一项研究显示,科学家从中世纪女性骨骼下颚的牙垢中,发现了一种在当时罕见且昂贵的蓝色色素。

  这具女性骨骼来自于德国一所女性修道院的墓葬遗址,研究人员认为这所修道院最早从10 世纪起就已经存在。据研究人员对其骨骼的分析,这名女性在 997 年至 1162 年间死亡,年龄在 45 至 60 岁之间。

  她牙垢里的蓝色色素经多重光谱分析后被确认为群青色(ultramarine),群青色在中世纪的欧洲是一种罕见的颜料,要通过研磨青金石才能制成。而青金石只能从阿富汗一个固定的区域采出,这使得它和黄金一样宝贵,常常成为中世纪奢侈品的贸易交易之一。

  由于这项颜料过于昂贵,此项发现的联合研究者之一俄罗斯国立大学历史学家Alison Beach 解释说,“只有才能出众的文士和画家才能被委托使用”。

  这一发现能颠覆人们对欧洲中世纪女性工作的常规认知,即只有修道士才能从事宗教文本的设计和制作,而修女则不行。

  研究人员根据牙垢中色素的分布情况,为这名女性找到了一个接触群青色颜料的可行情景。另一个联合研究者微生物考古学家Monica Tromp 解释说,“最有可能的情况是,她自己在用颜料进行绘画时,舔掉了画笔的末端”。

  据《大西洋月刊》报道,有一些艺术史专家仍对此持怀疑态度,他们向这项研究中的人类学家Christina Warinner 提供了不同的意见。有人认为她或许只是和能接触到群青色颜料的人一起工作,有可能只是一名负责清洁的女工。

  Christina Warinner 随即和 Alison Beach 取得联系,据此前的一些历史研究显示,学者们已经能找到当时德国修道士和修女之间的通信,有信件能够表明有修女特意写信索要群青色颜料,写信的修女所居住的地方和那家德国修道院仅隔了 40 英里,而通信时间也和那名被研究女性的生前生活处于同一时代。

  并且没有证据能表明青金石在12 世纪以前可被作为药物或其他食材进行服用,除此之外,青金石的颗粒非常精细,研磨成颜料的过程也要花费大量精力,这些细节都证明了这个宝石是被有意制成颜料使用的。

  据CNN 报道,这项研究还指出,中世纪的作家和插画家出于“谦卑”的姿态常常不会在作品后署名。而如果那些艺术家是女性,基于人们对中世纪女性地位的传统认知,则更容易把她们的名字从历史中抹去。即使是在女性修道院图书馆里发现的书籍,女性作家的名字也不到15 %,而在 12 世纪以前,这个记录不到 1%。

  此前也有研究者提出部分8 世纪的艺术作品是由女性所作,但一直没有直接证据可以证明。

  Christina Warinner 在研究中说,如果不使用分析牙垢的技术,且还能把这项技术和其他多种学科结合起来,这个女性的故事将会被永远隐藏。“这让我想到,如果我们只‘看’的话,墓地里将会埋藏多少艺术家呢?”

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